Prestataire logistique 3PL : définition, avantages, conseils

Prestataire logistique 3PL : définition, avantages, conseils

Le terme « 3PL », ou « Third-Party Logistics » (« logistique tierce » en français), fait référence à la catégorie d’un prestataire logistique. Avec l’essor du e-commerce, les entreprises ont de plus en plus besoin d’externaliser la distribution de leurs produits. 

L’évolution des habitudes de consommation exige des processus opérationnels toujours plus sophistiqués, et les plateformes logistiques ont dû s’adapter en élargissant leur gamme de services. Il existe désormais une classification des prestataires logistiques en fonction du rôle que ceux-ci occupent dans la chaîne d’approvisionnement de leurs clients. 

Que signifie exactement 3PL ? Quels sont les avantages de ce système ? Comment choisir le bon partenaire 3PL ? Toutes nos explications dans cet article.

Définition et avantages du prestataire 3PL

La classification des prestataires logistiques

1PL (First-Party Logistics) : le fournisseur gère lui-même ses opérations logistiques (stockage, livraison des clients) sans l’intervention d’un intermédiaire ;

2PL (Second-Party Logistics) : le circuit logistique entre le vendeur et l’acheteur inclut le recours à un prestataire externe pour certaines activités logistiques (stockage en entrepôt, sous-traitance du transport, etc.), mais le vendeur conserve la gestion et la coordination des opérations ;

3PL (Third-Party Logistics) : le fournisseur confie la gestion de sa logistique à un prestataire spécialisé et lui délègue l’organisation de la distribution de ses produits (stockage, préparation des commandes, emballages, livraisons, etc.) ;

4PL (Fourth-Party Logistics) : la chaîne logistique est supervisée par un consultant en supply chain chargé d’optimiser les flux, via la mise en place de processus spécifiques ou l’intégration de systèmes informatiques. Le 4PL désigne la prestation de conseil uniquement, la logistique physique des produits reste entre les mains du 3PL ; 

5PL (Fifth-Party Logistics) : le schéma 5PL inclut la coordination de la chaîne d’approvisionnement et l’organisation des flux logistiques depuis la fabrication des produits jusqu’à la gestion des retours. Il définit une stratégie complète de supply chain en intégrant des systèmes automatisés. 

Nota Bene : Le modèle le plus répandu est la collaboration avec un prestataire 3PL ou 4PL.

Les services proposés par un prestataire 3PL

Un prestataire 3PL propose un ensemble de services variés 

  • la réception et l’entreposage des marchandises ;
  • le recomptage des articles ;
  • le contrôle qualité ;
  • la gestion des stocks et l’inventaire des produits ;
  • l’emballage et la préparation de commande ;
  • l’organisation des livraisons de marchandises soit par leurs propres véhicules, soit par leur réseau de transporteurs ;
  • la gestion des retours ou « logistique inversée » ;
  • la remise en état ou le reconditionnement des produits en cas de retour, etc.

De nombreuses marques e-commerce travaillent en partenariat avec des opérateurs 3PL capables de faire face à leurs défis logistiques. Ceux-ci sont tenus de mettre tout en œuvre pour assurer la fluidité des opérations, et sont responsables de la marchandise, de la réception en entrepôt jusqu’à la livraison finale (en fonction de ce que prévoit le contrat). Le e-commerçant reste propriétaire de ses produits.

Les avantages d’externaliser sa logistique à un prestataire 3PL

Externaliser sa logistique à un prestataire 3PL comporte de nombreux avantages pour les entreprises e-commerce, notamment :

  • La réduction des coûts liés aux infrastructures, au personnel et à la technologie : Le 3PL partage ses ressources entre plusieurs clients et réalise ainsi des économies d’échelle, tout en faisant bénéficier sa clientèle d’une logistique moderne ;
  • La variabilisation d’une charge fixe : En externalisant sa logistique, la marque n’a de coûts de préparation de commande ou de transport que lorsqu’elle vend, au lieu de supporter chaque mois une charge fixe, décorrélée du niveau de commande. L’externalisation rend une organisation plus agile et plus résiliente dans les périodes avec de faibles ventes.
  • Une expertise spécialisée : le prestataire 3PL possède une expérience et des compétences approfondies dans la gestion de la chaîne d’approvisionnement, il sait mettre en place des processus efficaces qui tiennent compte des fluctuations de commandes ;
  • L’amélioration du service client : grâce à ses compétences en supply chain et à l’intégration de systèmes, le prestataire 3PL optimise la chaîne d’expédition, minimise les risques de pertes ou d’erreurs, réduit les délais de livraison et assure la traçabilité des colis, ce qui se traduit par une hausse du taux de satisfaction client ;
  • Un réseau performant : le prestataire 3PL dispose souvent d’un réseau d’entrepôts ou de partenaires logistiques à l’échelle nationale ou internationale, ce qui facilite la distribution des produits sur une zone géographique étendue. 
  • L’accès à des prix de transport négociés. Cela permet de réduire considérablement un pôle de coût déterminant pour les activités e-commerce.

L’externalisation permet aux marques e-commerce de bénéficier de services logistiques efficaces, flexibles et rentables, tout en se concentrant sur leur cœur de métier et en améliorant la satisfaction de leurs clients.

La fiabilité du prestataire logistique 3PL

Les performances du prestataire 3PL

Pour choisir le bon partenaire 3PL, vous pouvez aussi observer ses performances. Voici les éléments à vérifier auprès de vos candidats :

  • Adaptabilité : quels services propose-t-il ? Peut-il s’adapter à des demandes spécifiques ? Par exemple, peut-il apporter le soin particulier exigé par les articles de mode, comme le stockage sur cintre ou une remise en état après un retour ? 
  • Fiabilité : quels sont ses délais de mise en stock ? De préparation de commande ? De mise en livraison ? Comment référence-t-il les colis pour éviter les pertes et les erreurs ? Procède-t-il à l’inspection qualité à la réception des produits ?
  • Réactivité : est-il capable de gérer des pics d’activité ? De rattraper un éventuel retard de production ? De gérer des retours ou des non-conformités de produits ? 

Acolyt en chiffres :

  • Délai moyen de mise en stock : moins d’1 jour (concurrence : environ  3 jours)
  • Stockage : 1 écart pour 4000 pièces comptées (concurrence : 1 écart sur 200)
  • Préparation des commandes : Moins de 1 erreur toutes les 2000 commandes préparées (concurrence : 1 pour 200)
  • Expédition : 100 % de produits livrés dans les délais (concurrence 97-98 %)
  • Délai de traitement des retours : Moins de 48h (concurrence : environ 1 semaine)

Les technologies utilisées

La supply chain s’appuie aujourd’hui sur un ensemble de technologies avancées qui permettent d’optimiser les flux logistiques. Les nouvelles exigences du marché e-commerce (distribution omnicanale, gestion des retours, variété des lieux de livraison) nécessitent de faire appel à des solutions digitales et automatisées performantes

Les prestataires logistiques doivent être dotés au minimum d’un logiciel WMS (Warehouse Management System) pour connaître le niveau de leurs stocks en temps réel et rationaliser l’organisation de leur entrepôt. Pour augmenter la performance globale, il est essentiel de connecter les systèmes de chaque maillon de la chaîne logistique : le WMS, le CMS (Shopify ou Prestashop par exemple), le logiciel de pilotage des flux du e-commerçant (OMS ou Order Management System) et le logiciel de transport (TMS ou Transport Management System).

Chez Acolyt, nous pouvons intégrer notre WMS à votre CMS, ERP ou OMS, avec vos marketplaces ou vos solutions de retours.

La sécurité des marchandises et des données

Les entrepôts logistiques peuvent être sujets aux vols et intrusions. Avant de choisir votre partenaire 3PL, vérifiez les moyens mis en place pour sécuriser votre marchandise : alarmes, vidéosurveillance 24/7, accès restreints avec badges, gardiennage, etc.  Autre point de vigilance : la sécurité des données. Les outils et logiciels utilisés par le prestataire 3PL doivent bénéficier de mesures de protection adaptées.

Les valeurs du prestataire logistique 3PL

La compréhension des attentes

Dans le e-commerce, la marque dépend du professionnalisme du logisticien pour développer son activité et gagner en réputation. Une bonne entente, une compréhension mutuelle et une confiance partagée sont donc essentielles pour poser les bases d’un partenariat fructueux

Il est important d’échanger dès le début sur les méthodes de travail de chacun et de définir un cahier des charges précis, tout en restant à l’écoute des nouveaux besoins qui peuvent survenir au fur et à mesure de la croissance de l’entreprise.

La politique RSE du prestataire logistique 3PL

De plus en plus, les marques e-commerce construisent leur stratégie autour de valeurs sociétales et environnementales fortes. Cela fait écho à la volonté des consommateurs d’adopter des habitudes d’achat plus raisonnées. Le prestataire logistique 3PL étant le prolongement de la marque, il est important qu’il partage cette même vision et que son travail reflète ces valeurs. 

Choisir un prestataire qui place l’humain au cœur de son projet, met en place des politiques sociales bienveillantes et engage des efforts vers la neutralité carbone peut constituer un élément de distinction et aider l’entreprise e-commerce à se démarquer.

En externalisant la logistique à un prestataire 3PL, les entreprises e-commerce bénéficient d’une forte expertise, de savoir-faire spécifiques et de l’appui de technologies de pointe.

Bien choisir son logisticien permet d’avancer en confiance, de déléguer ses opérations sereinement et de se consacrer pleinement au développement de sa marque. Un bon partenariat dans ce domaine, fondé sur des valeurs communes, peut devenir un puissant levier de croissance.

Comment choisir son prestataire logistique 3PL ?

Pour une marque e-commerce, avoir un partenariat solide avec un prestataire 3PL peut être synonyme de succès. Mais comment choisir le partenaire logistique idéal ? Quels critères faut-il prendre en compte ?

L’analyse des besoins de l’entreprise e-commerce

La nature des produits

Le choix du prestataire 3PL repose sur l’analyse des besoins de la marque e-commerce en fonction de son marché. La nature des produits commercialisés et les attentes des acheteurs déterminent le type de services logistiques nécessaire. 

Si vous vendez de gros volumes à petit prix, les économies d’échelle sont indispensables. Il vous faut un entrepôt de grande taille avec une équipe capable de gérer d’importantes quantités de références sur un délai court. En revanche, dans le cas d’articles haut de gamme nécessitant une attention particulière (mode, bijouterie, cosmétiques, etc.), il vaut mieux privilégier la flexibilité et un service personnalisé. 

Autre point à vérifier : l’entrepôt dispose-t-il de zones adaptées à la nature de votre produit ? Pour une entreprise de textile par exemple, il est nécessaire de se tourner vers des entrepôts qui offrent des zones de stockage dédiées, propres, sans humidité, avec des équipes habituées à manipuler des produits délicats.

La distribution omnicanale

Les marques e-commerce doivent souvent gérer plusieurs canaux de distribution, allant des réseaux de revendeurs aux particuliers qui achètent en ligne, en passant par les commerces de détail. Le 3PL doit être capable de structurer sa supply chain en fonction de la typologie des clients de la marque, des zones de livraison à couvrir et de la pluralité des délais à respecter. L’expédition de palettes complètes chez un grossiste ou l’envoi d’un article à l’unité requièrent par exemple des méthodes d’ordonnancement différentes.

Maîtriser l’omnicanalité est devenu une obligation pour les marques e-commerce car les acheteurs sont très volatiles. Il faut faire preuve d’agilité dans la stratégie logistique pour répondre aux attentes variées et fluctuantes. Ainsi, Acolyt est spécialisé dans les marchés de niche et les marques premium qui demandent un service personnalisé et de fortes compétences en distribution omnicanale.